When two people desired to bring a peace-offering or a burnt-offering in partnership,1 they may whether it was pledged or vowed.2 Even a fowl3 may be brought in partnership.


שנים שרצו להביא שלמים או עולה בשותפות מביאין בין בנדר בין בנדבה ואפילו עוף יבוא בשותפות:


Men, women, and, servants may bring all of these types of sacrifices.4 From gentiles, by contrast, we accept only burnt offerings, as [derived from Leviticus 22:28]: "From the hand of an alien, you shall not offer the food of your God [from all of these]."5 Even a burnt offering of fowl may be accepted from a gentile,6 even if he worships false deities.7

We do not, however, accept peace-offerings,8 meal-offerings, sin-offerings, or guilt-offerings9 from a gentile. Similarly, burnt-offerings that do not come as vows or pledges are not accepted from gentiles, e.g., a burnt-offering from a women who gave birth or the like or other burnt-offerings that do not come as vows or pledges.


ואחד אנשים ואחד נשים או עבדים מביאין כל הקרבנות אבל העכו"ם אין מקבלין מהן אלא עולות בלבד שנאמר ומיד בן נכר לא תקריבו את לחם אלהיכם אפילו עולת העוף מקבלין מן הנכרי אף על פי שהוא עובד ע"ז אבל אין מקבלין מהן שלמים ולא מנחות ולא חטאות ואשמות וכן עולות שאינן באות בנדר ונדבה אין מקבלין אותן מן הנכרי כגון עולת יולדת וכיוצא בה מעולות שאינן באות משום נדר ולא משום נדבה:


When a gentile brings peace-offerings, they should be sacrificed as burnt-offerings, for [the intention of] a gentile's heart is [for the sake] of heaven.10 If he gives them to a Jew with the intent that a Jew receive atonement,11 the Jew may partake of them like the peace-offerings of the Jewish people. Similarly, if he gives them to a priest, the priest may partake of them.


נכרי שהביא שלמים מקריבין אותן עולות שהעכו"ם לבו לשמים נדר שלמים ונתנם לישראל על מנת שיתכפר בהן לישראל אוכלין אותן הישראלים כשלמי ישראל וכן אם נתנן לכהן כהן אוכלן:


When a Jew is an apostate who worships false deities or who desecrates the Sabbath in public,12 we do not accept any sacrifices from him at all. Even a burnt-offering that is accepted from a gentile is not accepted from this apostate. [This is derived from Leviticus 1:2 which] states: "A man from you who will sacrifice." According to the Oral Tradition,13 we learned: "From you," i.e., not all of you, excluding an apostate.

If, however, one was a heretic with regard to other transgressions, any sacrifice [he brings] is accepted so that he will repent. If, however, he was a heretic with regard to a transgression and it is public knowledge that he commits it and he has become accustomed to doing so, a sacrifice [that he brings atoning for] that transgression - whether committed to anger [God]14 or out of desire15 -is not accepted.16 What is implied? If a person was accustomed to eat fat - whether committed to anger [God] or out of desire - and then he inadvertently partook of fat and brought a sin-offering [for this transgression], it is not accepted.


ישראל שהוא מומר לע"ז או מחלל שבת בפרהסיא אין מקבלין ממנו קרבן כלל אפילו העולה שמקבלין אותה מן הנכרים אין מקבלין אותה מן המומר הזה שנאמר אדם כי יקריב מכם מפי השמועה למדו מכם ולא כולכם להוציא את המומר אבל אם היה מומר לשאר עבירות מקבלין ממנו כל הקרבנות כדי שיחזור בתשובה היה מומר לעבירה והוא מפורסם וידוע לעשותה והורגל בה בין להכעיס בין לתיאבון אין מקבלין ממנו קרבן לאותה עבירה כיצד כגון שהיה רגיל לאכול חלב בין להכעיס בין לתיאבון ושגג ואכל חלב והביא חטאת אין מקבלין אותה ממנו:


Gentiles do not bring accompanying offerings17 for the burnt-offerings they bring, as [can be inferred from Numbers 15:13]: "Every native among you shall do this."18 The accompanying offerings for their sacrifices are, however, brought from communal funds,19 as [ibid.:12] states: "So shall you do for each one according to their number."20 [These burnt offerings] do not require semichah,21 for semichah is performed only by a Jew, and by a male and not a female.22


עולות העכו"ם אין מביאין עמהן נסכים שנאמר כל האזרח יעשה ככה אבל נסכיהם קריבין משל צבור שנאמר ככה תעשו לאחד כמספרם ואינן טעונות סמיכה שאין סמיכה אלא בישראל באנשים לא בנשים:


All of the offerings from domesticated animals that an individual brings23- whether those in which he is obligated or those promised through a vow - [require] semichah while they are alive with the exception of the firstborn offering, the tithe offering, and the Paschal sacrifice. [This is derived from Leviticus 3:2]: "And he shall lean his hand on the head of his offering." According to the Oral Tradition,24 we learned that this refers to all the sacrifices with the exception of the firstborn offering, the tithe offering, and the Paschal sacrifice.


כל קרבנות בהמה שיקריב היחיד בין חובה בין נדבה סומך עליהן כשהן חיין חוץ מן הבכור והמעשר והפסח שנאמר וסמך ידו על ראש קרבנו מפי השמועה למדו שכל קרבן במשמע חוץ מפסח ובכור ומעשר:


[A sacrifice of] a fowl does not require semichah.25

We already explained in Hilchot Shekalim26 that the law is that all the money concerning which it was decided that it should be given to the chest for freewill offerings27 should be used to purchase burnt-offerings. The person to which this money belonged does not perform semichah on that animal, nor does he bring the accompanying offerings.28 Instead, the accompanying offerings are brought from communal funds.29 Even if he was a priest, the service [of offering the sacrifice] and its hide belong to the men of the watch.30


העוף אינו טעון סמיכה וכן כל המעות שדינן שיפלו לתיבות של נדבה שכבר ביארנו בהלכות שקלים שכולן יבואו עולות אין בעל אותן המעות סומך על אותה העולה ואינו מביא עליה נסכים אלא נסכיה משל צבור ואע"פ שהיה כהן עבודתה ועורה של אנשי משמר:


All people may perform semichah with the exception of a deafmute, a mentally and/or emotionally unstable individual, a minor,31 a servant, a woman,32 a blind man, and a gentile.33 An agent does not perform semichah, for semichah is performed only by the owners, as [implied by the prooftext]: "And he shall lean his hand." "His hand" and not the hand of his wife, his servant, or his agent.


הכל סומכין חוץ מחרש שוטה וקטן ועבד ואשה וסומא ונכרי ואין השליח סומך שאין סמיכה אלא בבעלים שנאמר וסמך ידו לא יד אשתו ולא יד עבדו ולא שלוחו:


When five individuals bring a sacrifice [in partnership], they all perform semichah, one after the other. They should not perform semichah at the same time. 34

When a person died and left a sacrifice of a burnt offering or a peace offering, his heir should have it offered, perform semichah on it, and bring its accompanying offerings.35


חמשה שהביאו זבח אחד כולן סומכין עליו זה אחר זה לא שיסמכו כולן בבת אחת מי שמת והניח קרבנו עולה או שלמים הרי יורשו מביאו וסומך עליו ומביא נסכיו:


Semichah is not performed with regard to communal offerings except with regard to two sacrifices: the goat sent to Azazel36 and the bull brought because of a law being forgotten.37 Three members of the Sanhedrin perform semichah on it. This is a law conveyed by Moses our teacher that semichah is not performed on communal offerings other than these two.38


אין סמיכה בקרבנות הצבור חוץ משתי סמיכות על שעיר המשתלח ועל פר העלם דבר ושלשה מן הסנהדרין סומכין עליו ודבר זה הלכה מפי משה רבינו שאין בצבור אלא שתי סמיכות:


Semichah is performed only in the Temple Courtyard.39 If one performed semichah outside the Temple Courtyard, he should perform it again inside. If the one bringing the sacrifice was standing outside [the Temple Courtyard] and he extended his hands into [the Courtyard] and performed semichah, his semichah is valid,40 provided he performed semichah with all his strength.41

Only a person who is ritually pure may perform semichah. If a person who is ritually impure performed semichah, the semichah [is acceptable].42


אין סומכין אלא בעזרה סמך חוץ לעזרה חוזר וסומך מבפנים ואם היה בעל הקרבן עומד בחוץ והכניס ידו לפנים וסמך סמיכתו כשירה והוא שיסמוך בכל כחו ואין סומך אלא טהור ואם סמך הטמא סמך:


The animal should be slaughtered in the place where semichah is performed.43 The animal must be slaughtered directly after semichah. If one slaughtered it in a different place or waited [before slaughtering it], the slaughter is acceptable.

Semichah is an incremental aspect of the mitzvah. Accordingly, if one did not perform semichah, the sacrifice [still] brings atonement; [the semichah] is not an indispensable requirement. Nevertheless, it is considered as if the sacrifice did not bring atonement.44


ובמקום שסומכין שוחטין ותכף לסמיכה שחיטה ואם שחט במקום אחר או ששהה שחיטתו כשירה והסמיכה שיירי מצוה היא לפיכך אם לא סמך כפר ואינה מעכבת ואף על פי כן מעלין עליו כאילו לא כפר:


The person performing semichah must do so with all his power, [placing] both hands45 on the head of the animal, as [Leviticus 1:4] states: "on the head of the burnt-offering." [Implied is his hands must be placed on the head] and not on the [animal's] neck or the side of its face,46 and that should not be any intervening substance between his hands and the animal.


וצריך הסומך לסמוך בכל כחו בשתי ידיו על ראש הבהמה שנאמר על ראש העולה לא על הצואר ולא על הצדדין ולא יהיה דבר חוצץ בין ידיו ובין הבהמה:


How is semichah performed? If the sacrifice was one of the offerings of the most sacred order, he should have the animal stand in the northern portion of the Temple Courtyard,47 facing the west. The person performing semichah stands to the east with his face to the west. He should place both his hands between its two horns and recite [the appropriate] confession, for a sin-offering, the sin which warrants a sin-offering and for a guilt-offering, the sin which warrants a guilt offering. For a burnt offering, he confesses the sin of [negating the observance of] a positive commandment or of a negative commandment that can be corrected by the observance of] a positive commandment.


וכיצד סומך אם היה הקרבן קדש קדשים מעמידו בצפון ופניו למערב והסומך עומד במזרח ופניו למערב ומניח שתי ידיו בין שתי קרניו ומתודה על חטאת עון חטאת ועל אשם עון אשם ועל העולה מתודה עון עשה ועון לא תעשה שניתק לעשה:


How does he confess? He says: "I sinned, I transgressed, I committed iniquity, and I did this-and-this,48 and I have repented before You and this is my atonement.49

If he is bringing a peace-offering, he should perform semichah with all of his strength anywhere he desires within the Temple Courtyard,50 where [the animal] will be slaughtered. It appears to me that one does not confess on a peace-offering.51 Instead, he says words of praise.52


כיצד מתודה אומר חטאתי עויתי פשעתי ועשיתי כך וכך וחזרתי בתשובה לפניך וזו כפרתי היה הקרבן שלמים סומך בכ"מ שירצה מן העזרה במקום שחיטה ויראה לי שאינו מתודה על השלמים אבל אומר דברי שבח: