Introduction to Hilchos Maaser

They contain one positive commandment: To separate the first tithe [from the crops] in each of the years [when crops] are sown and give it to the Levites. This mitzvah is explained in the ensuing chapters.

הלכות מעשר - הקדמה

הלכות מעשר מצוה אחת והוא להפריש מעשר ראשון בכל שנה ושנה משנת הזריעה וליתנו ללוים וביאור מצוה זו בפרקים אלו:


After separating the great terumah,1 one should separate one tenth of the remaining produce2 and this is called the first tithe. Concerning it [Numbers 18:24] states: "For the tithes of the children of Israel that they will separate to God."3

These tithes are given to Levites, males and females, as [ibid.] states: "And I gave the Levites all of the tithes of the children of Israel as an inheritance."


אחר שמפרישין תרומה גדולה מפריש אחד מעשרה מן הנשאר וזהו הנקרא מעשר ראשון ובו נאמר כי את מעשר בני ישראל אשר ירימו ליי' וגו' והמעשר הזה ללויים זכרים ונקבות שנאמר ולבני לוי הנה נתתי כל מעשר בישראל לנחלה:


An Israelite is permitted to partake of the first tithe. And it may be eaten in a state of ritual impurity, because it is not holy.4 Whenever the term "holy" or "redemption" is used with regard to the tithes, the intent is the second tithe.5

What is the source from which we learn that the first tithe is ordinary produce? [Ibid.:27] states: "And your terumah will be considered for you as grain from your grainheap and the fullness of the vat." Just as a grainheap and a vat [contain] ordinary produce, so, too, once terumat ma'aser has been separated from the first tithe,6 it is ordinary produce in all regards. For this reason, when the daughter of a Levite has been taken captive7 or she engaged in forbidden relations, she can be given tithes and she may partake of it. When, however, there was a report that a woman's husband died or one witness testified that he died, she married8 and then her husband appeared, our Sages penalized her and ruled that she is forbidden to partake of the tithes.9


מעשר ראשון מותר באכילה לישראל ומותר לאכלו בטומאה שאין בו קדושה כלל וכ"מ שנאמר במעשרות קדש או פדייה אינו אלא מעשר שני ומניין שמעשר ראשון חולין שנאמר ונחשב לכם תרומתכם כדגן מן הגורן וכמלאה מן היקב מה גורן ויקב חולין לכל דבר אף מעשר ראשון שניטלה תרומתו חולין לכל דבר לפיכך בת לוי שנשבית או שנבעלה בעילת זנות נותנין לה המעשר ואוכלת אבל מי ששמעה שמת בעלה או העיד לה עד אחד וניסת ואח"כ בא בעלה קנסו אותה חכמים שתהיה אסורה במעשר:


The Levites and the priests should separate the first tithe so that they can separate terumat ma'aser from it.10 Similarly, the priests must separate other types of terumah11 and tithes12 for themselves.13 Since the priests receive all types of agricultural gifts, is it possible for them to partake of the produce without these separations having been made? [Numbers 18:28] states: "And so shall you separate, also you...." "You" includes the Levites. "Also you" includes the priests.


לויים וכהנים מפרישין מעשר ראשון כדי להפריש ממנו תרומת מעשר וכן הכהנים מפרישין שאר תרומות ומעשרות לעצמן ולפי שהכהנים נוטלין מן הכל יכול יאכלו פירותיהן בטבלן ת"ל כן תרימו גם אתם מפי השמועה למדו אתם אלו הלוים גם אתם לרבות את הכהנים:


We do not expropriate the tithes from the priests, as [ibid.:26] states: "When you take from the children of Israel...."14 Similarly, none of the presents given to the priests must be given from one priest to another priest.15

Ezra penalized the Levites in his time16 because they did not ascend to Jerusalem with him17 and ordained that the first tithe should be given solely to the priests.


אין מוציאין המעשר מיד הכהנים שנאמר כי תקחו מאת בני ישראל וכן כל מתנות כהונה אין מוציאין אותן מכהן לכהן ועזרא קנס את הלוים בזמנו שלא יתנו להן מעשר ראשון אלא ינתן לכהנים לפי שלא עלו עמו לירושלים:


When a person partakes of his produce while it is tevel18 or a Levite partakes of the tithes while they are tevel,19 although they are liable for death at the hand of Heaven,20 they are not liable to make reimbursement to the owners.21 [This is derived from ibid.:24:] "...that they will separate to God." [Implied is that the recipients] do not have any share in them until they have been separated.

In the Diaspora,22 it is permitted for a person to continue eating and afterwards, separate terumah and the tithes.23


האוכל פירותיו טבלין וכן לוי שאכל המעשר בטבלו אעפ"י שהן חייבין מיתה לשמים אין משלמין המתנות לבעליהן שנאמר אשר ירימו לה' אין לך בהן כלום עד שירימו אותן ובחוצה לארץ מותר לאדם להיות אוכל והולך תחלה ואחר כך מפריש תרומה ומעשרות:


We can separate tithes from produce in one place for produce in another place. They need not be grouped together.24 We do not, however, separate tithes from one species for another species,25 nor from produce for which we are obligated to separate tithes for produce from which we are exempt from separating, nor from produce for which we are exempt from separating tithes for produce from which such a separation is required.26 If one made a separation in any of the above instances, [the produce separated] is not considered as tithes.27


מעשרין ממקום זה על מקום אחר ואינו צריך לעשר מן המוקף אבל אין מעשרין ממין על שאינו מינו ולא מן החייב על הפטור ולא מן הפטור על החייב ואם עישר אינו מעושר:


Whenever we said with regard to terumah, that terumah may not be separated from one type of produce for another,28 tithes may not be separated from one such type of produce for another such type. And whenever we said that the separation of terumah from [one type of produce] is acceptable [after the fact],29 if one separated tithes from such produce, it is acceptable. Whenever produce is exempt from the obligation to have terumah separated,30 it is also exempt from the obligation to have tithes separated. All those individuals who may separate terumah may separate the tithes. And all those concerning whom it was said that they should not separate terumah, but if they did separate it, the separation is effective,31 so too, if they separate the tithes, the separation is effective. And whenever a person's separation of terumah is not effective,32 his separation of tithes is also not effective.


כל שאמרנו בתרומה אין תורמין מזה על זה כך במעשר אין מעשרין מזה על זה וכל שאמרנו בתרומה אם תרם תרומתו תרומה כך במעשר אם הפריש מעשרותיו מעשרות וכל שהוא פטור מן התרומה פטור מן המעשר וכל התורם מעשר כל שאמרנו בהן לא יתרומו ואם תרמו תרומתן תרומה כך אם עשרו מעשרותיהן מעשרות וכל שאין תרומתו תרומה כך אין מעשרותיהן מעשרות:


When a person tells a colleague: "I will tithe through your agency," he does not have to stand with him to see whether he tithed or did not tithe.33 If [the agent] tells a colleague: "Tithe using me as an agent," he must stand with him.34


האומר לחבירו הריני מעשר על ידיך אינו צריך לעמוד עמו עד שיראה אם יעשר או לא יעשר ואם אמר הוא לחבירו עשר על ידי צריך לעמוד עמו:


The obligation to tithe carobs is only Rabbinic in origin,35 for they are not eaten by most people.36 Bitter almonds, whether large or small,37 are exempt, for they are not considered food.38


החרובין אינן חייבין במעשרות אלא מדבריהם לפי שאינן מאכל [רוב] אדם והשקדים המרים בין בגדלן בין בקטנן פטורין לפי שאינן אוכל:


A tree that is planted inside a house is exempt from the obligations of the tithes, as [indicated by Deuteronomy 14:22]: "You shall certainly tithe all the produce of your crops that grow in the field."39 It appears to me that tithes must be separated from this produce according to Rabbinic Law, for one is required to tithe the fruit of a fig tree that stands in a courtyard if it was harvested at one time.40


אילן שנטעו בתוך הבית פטור ממעשרות שנאמר עשר תעשר את כל תבואת זרעך היוצא השדה ויראה לי שהוא חייב במעשרות מדבריהם שהרי תאנה העומדת בחצר חייב לעשר פירותיה אם אספן כאחת:


When onions [stored in a home] grew roots next to each other, even if they grew roots in the earth of a loft, they are exempt from tithes.41 If a landslide covered them,42 and they are thus open [to the skies], it is as if they have been planted in the field and one is obligated to tithe them.


בצלים שהשרישו זה בצד זה אפילו השרישו בקרקע עלייה פטורין מן המעשרות נפלה עליהן מפולת והרי הן מגולין הרי אלו כנטועין בשדה וחייבין במעשרות:


[The following laws apply when someone is] protecting his field because of grapes43 and another person comes and collects the figs that remain in that field or he was guarding his field because of the zucchini and squash44 and another person came and gathered the grapes which were scattered in the field. When [it is known] that the owner of the field is concerned with the leftover produce, it is forbidden to take it; [doing so] is stealing.45 Hence, tithes and terumah must be separated from the crops. If the owner of the field is not concerned with it, it is permitted [to take it;46 it is not] theft. Hence, they are exempt from the tithes.47


המשמר שדהו מפני ענביו ובא אחר ואסף את התאנים הנשארות באותה שדה או שהיה משמר שדהו מפני המקשאות והמדלעות ובא אחד ואסף את הענבים הנשארים שם המפוזרים בשדה בזמן שבעל השדה מקפיד עליהן אסורין משום גזל ולפיכך חייבין במעשר ובתרומה אין בע"ה מקפיד עליהן מותרין משום גזל ופטורין מן המעשר:


Only the most choice produce should be separated as tithes,48 as [Numbers 18:30] states: "When you separate the choice portion from it, and it will be considered for the Levites49 as the produce of the grainheap and the produce of the vat." Just as the Levites must separate the choicest portions of the tithes, the Israelites who separate from the grainheap and the vat separate the choicest portions.


אין מעשרין אלא מן המובחר שנאמר בהרימכם את חלבו ממנו ונחשב לכם כתבואת גורן וכתבואת יקב כשם שמעשר שמפרישים הלוים מן החלב שבו כך מעשר שמפרישים ישראל מן הגורן ומן היקב מן החלב שבו:


We may not separate tithes by estimation.50 Instead, one must do so through measuring,51 weight, or number.52 One who is precise in the measurement is praiseworthy. When one gives an extra amount as the tithes, his tithes are flawed, because untithed produce is mixed with them.53 [The remainder of] his produce has, however, been made fit for use.


אין מעשרין באומד אלא במדה או במשקל או במנין וכל המדקדק בשיעור משובח והמרבה במעשרות מעשרותיו מקולקלין שהרי הטבל מעורב בהן ופירותיו מתוקנין:


When a person separates a portion of the tithes, they are not considered as tithes. Instead, it is as if someone divided the grainheap. He must, however, separate from the portion set aside the tithes that are appropriate for it.

What is implied? A person had 100 se'ah. He set aside five se'ah as the tithes. [These five se'ah] are not considered as tithes.54 He cannot separate tithes for [these five se'ah] from another source.55 Instead, he should separate half a se'ah from them. It is their tithes.


המפריש מקצת מעשר אינו מעשר אלא כמי שחלק את הערמה אבל צריך [להפריש] מזה החלק שיוציא מעשר שלו כיצד היו לו מאה סאה הפריש מהם חמשה לשם מעשר אינו מעשר ואינו יכול להפריש על החמש סאין מעשר במקום אחר אלא מפריש מהן חצי סאה שהיא המעשר שלהן:


When a person separates the [first] tithe, he should recite a blessing first, as one recites a blessing [before observing] any of the mitzvot.56 Similarly, he should recite a blessing [before separating] the second tithe, the tithe given to the poor, and the tithe of a tithe.57 He should recite a blessing for each one individually. If he made all the separations one directly after the other without speaking in between, he should include them all in one blessing, [praising God who commanded us] "to separate the terumot and the tithes."58


המפריש מעשר זה מברך תחלה כדרך שמברכין על המצות וכן מברך על מעשר שני ועל מעשר עני ועל מעשר מן המעשר מברך על כל אחד בפני עצמו ואם הפריש הכל זה אחר זה מיד ולא סח ביניהן כוללן בברכה אחת ומברך להפריש תרומות ומעשרות: