Introduction to Hilchos Issurei Biah

They contain 37 mitzvot: one positive commandment and 36 negative commandments. They are:

1. Not to have sexual relations with one’s mother,
2. Not to have relations with one’s father’s wife,
3. Not to have relations with one’s sister,
4. Not to have relations with the daughter of one’s father’s wife,
5. Not to have relations with the daughter of one’s son,
6. Not to have relations with one’s daughter,
7. Not to have relations with the daughter of one’s daughter,
8. Not to marry a woman and her daughter,
9. Not to marry a woman and her son’s daughter,
10. Not to marry a woman and her daughter’s daughter,
11. Not to have relations with the sister of one’s father,
12. Not to have relations with the sister of one’s mother,
13. Not to have relations with the wife of the brother of one’s father,
14. Not to have relations with the wife of one’s son,
15. Not to have relations with the wife of one’s brother,
16. Not to have relations with the sister of one’s wife,
17. Not to have relations with an animal,
18. For a woman not to engage in relations with an animal,
19. For [a man] not to engage in relations with another man,
20. Not to have relations with one’s father,
21. Not to have relations with the brother of one’s father,
22. Not to have relations with a married woman,
23. Not to have relations with [a woman in] the niddah state,
24. Not to marry a gentile,
25. For an Ammonite [convert] or a Moabite [convert] not to marry into God’s congregation, [i.e., the Jewish people,]
26. Not to prevent a third generation Egyptian [convert] from marrying among the Jewish people,
27. Not to prevent a third generation Edomite [convert] from marrying among the Jewish people,
28. Not to allow a mamzer to marry among the Jewish people,
29. Note to allow a castrated male to marry among the Jewish people,
30. Not to castrate a male; [this includes] even an animal, beast, or fowl,
31. For a High Priest not to marry a widow,
32. For a High Priest not to engage in relations with a widow even outside the bounds of marriage,
33. That a High Priest should marry a virgin maiden,
34. That a priest should not marry a divorcee,
35. That he should not marry a zonah,
36. That he should not marry a chalalah,
37. That a person should not draw close to any of the woman forbidden to him even though he does not engage in relations.

These mitzvot are explained in the ensuing chapters.

הלכות איסורי ביאה - הקדמה

הלכות איסורי ביאה יש בכללן שבע ושלשים מצות מצוה אחת עשה ושלשים ושש מצות לא תעשה וזה הוא פרטן:

(א) שלא לבא על האם
(ב) שלא לבא על אשת אב
(ג) שלא לבעול אחות
(ד) שלא לבעול בת אשת אב
(ה) שלא לבעול בת הבן
(ו) שלא לבעול הבת
(ז) שלא לבעול בת הבת
(ח) שלא לישא אשה ובתה
(ט) שלא לישא אשה ובת בנה
(י) שלא לישא אשה ובת בתה
(יא) שלא לבעול אחות אב
(יב) שלא לבעול אחות אם
(יג) שלא לבעול אשת אחי האב
(יד) שלא לבעול אשת הבן
(טו) שלא לבעול אשת אח
(טז) שלא לבעול אחות אשתו
(יז) שלא לשכב עם בהמה
(יח) שלא תביא אשה בהמה עליה
(יט) שלא לשכב עם זכר
(כ) שלא לגלות ערות אב
(כא) שלא לגלות ערות אחי אב
(כב) שלא לבעול אשת איש
(כג) שלא לבעול נדה
(כד) שלא להתחתן בעכו"ם
(כה) שלא יבוא עמוני ומואבי בקהל ה'
(כו) שלא להרחיק דור שלישי מצרי מלבוא בקהל
(כז) שלא להרחיק דור שלישי אדומי מלבוא בקהל
(כח) שלא יבא ממזר בקהל
(כט) שלא יבא סריס בקהל
(ל) שלא לסרס זכר אפילו בהמה חיה ועוף
(לא) שלא ישא כהן גדול אלמנה
(לב) שלא יבעול כהן גדול אלמנה אפילו בלא נישואין
(לג) שישא כהן גדול בתולה בנערותיה
(לד) שלא ישא כהן גרושה
(לה) שלא ישא זונה
(לו) שלא ישא חללה
(לז) שלא יקרב אדם לאחת מכל העריות ואף על פי שלא בעל

וביאור מצות אלו בפרקים אלו:

1

When a person voluntarily engages in sexual relations with one of the arayot1 mentioned in the Torah, he is liable for kerait,2 as [Leviticus 18:29] states: "Whenever anyone performs any of these abominations, the souls will be cut off...." [The plural is used, referring to] the man and the woman.3If they transgressed unknowingly, they are liable to bring a fixed4 sin offering. There are some arayot with whom relations are punishable by execution5 in addition to kerait which is applicable in all cases.6

א

הבא על אחת מכל העריות האמורות בתורה במזיד חייב כרת שנאמר כי כל אשר יעשה מכל התועבות האלה ונכרתו הנפשות וגו' שניהם הבועל והנבעלת ואם היו שוגגין חייבין חטאת קבועה ויש מן העריות שהוא במיתת בית דין יתר על הכרת השוה בכולן:

2

With regard to the arayot that are punishable by execution by the court. If there were witnesses, they delivered a warning,7 and the transgressors did not cease their actions, they are executed through the means prescribed for them.

ב

אותן העריות שיש בהן מיתת ב"ד אם היו שם עדים והתראה ולא פירשו ממעשיהם ממיתין אותן מיתה האמורה בהן:

3

Even if a transgressor was a Torah scholar neither execution or lashes is administered unless a warning was given. For [the obligation for] a warning was instituted universally only to make a distinction between a person who transgresses inadvertently and one who transgresses intentionally.8

ג

ואפילו היה העובר תלמיד חכם אין ממיתין ולא מלקין עד שתהיה שם התראה שלא נתנה התראה בכ"מ אלא להבחין בין שוגג למזיד:

4

Among the arayot punishable through execution by the court are those for [which the violators are] executing by stoning, those for which they are executed by burning, and those for which they are executed by strangulation.9

The following transgressions are punishable by stoning: one who has relations with his mother, with his father's wife,10 his son's wife; she is called his daughter-in-law,11 one who sodomizes a male, a male who has relations with an animal, and a woman who has relations with an animal.

ד

העריות שיש בהן מיתת ב"ד מהן שמיתתן בסקילה ומהן שמיתתן בשריפה ומהן שמיתתן בחנק ואלו שמיתתן בסקילה:

הבא על אמו ועל אשת אביו ועל אשת בנו והיא הנקראת כלתו והשוכב עם זכר והשוכב עם בהמה והאשה המביאה את הבהמה עליה:

5

The following arayot are punishable by burning: a person who has relations with his wife's daughter12 during his wife's lifetime,13 with the daughter of her daughter, with the daughter of her son, with her mother, with the mother of her mother, with the mother of her father, with his own daughter, with the daughter of his daughter, or with the daughter of his son.

ה

ואלו הן העריות שמיתתן בשריפה:

הבא על בת אשתו בחיי אשתו ועל בת בתה ועל בת בנה ועל אם אשתו ועל אם אמה ועל אם אביה והבא על בתו ועל בת בתו ועל בת בנו:

6

The only instance in which forbidden sexual relations are punishable by execution by strangulation is adultery, as [derived from Leviticus 20:10]: "The adulterer and the adulteress shall surely be put to death." Whenever the Torah mentions "putting to death" without further description, the intent is strangulation.14

If [the adulteress] is the daughter of a priest, she should be executed by burning and the adulterer by strangulation, as [ibid. 21:9] states: "The daughter of a priest, when she begins to act promiscuously, she shall be burnt with fire."15 If the adulteress is a consecrated16 maiden,17 both she and the adulterer should be stoned,18 as [Deuteronomy 22:23-24] states: "When a virgin maiden.... they shall be stoned with rocks...." Whenever the Torah uses the phrase "They shall surely be put to death, they are responsible for their own blood" [Leviticus 20:11] - they are executed by stoning.19

ו

אין לך ערוה בחנק אלא אשת איש בלבד שנאמר מות יומת הנואף והנואפת ומיתה האמורה בתורה סתם היא חנק ואם היתה בת כהן היא בשריפה ובועלה בחנק שנאמר ובת איש כהן כי תחל לזנות באש תשרף ואם היתה נערה מאורשה שניהם בסקילה שנאמר כי תהיה נערה בתולה וגו' וסקלתם אותם באבנים וכל מקום שנאמר בתורה מות יומתו דמיהם בם הרי הן בסקילה:

7

All of the other arayot are punishable by kerait alone and are not punishable by execution by the court. Therefore if there were witnesses and a warning was administered, the court punishes them with lashes, for all those who are obligated for kerait are lashed.

ז

שאר העריות כולן בכרת בלבד ואין בהם מיתת ב"ד לפיכך אם היו שם עדים והתראה ב"ד מלקין אותן שכל חייבי כריתות לוקין:

8

When a person enters into relations with women who are forbidden by merely a negative commandment,20 both he and she are lashed. If they do so unknowingly, they are not liable for punishment. When a person enters into relations with one of the shniyot,21 Rabbinic Law ordains that he be given "stripes for rebellious conduct."22 When, however, a person enters into relations with a woman who is forbidden merely by a positive commandment,23he need not be punished. If, however, the court [wishes to] administer stripes for rebellious conduct to him to distance him from sin, they have that option.24

ח

הבא על אחת מחייבי לאוין במזיד הוא לוקה והיא ואם בשוגג פטורין מכלום והבא על אחת מהשניות במזיד מכין אותו מכת מרדות מדבריהם אבל הבא על אחת מחייבי עשה אינו לוקה ואם הכו אותם ב"ד מכת מרדות כדי להרחיק מן העבירה הרשות בידם:

9

A person compelled [to engage in forbidden relations] is not liable at all, not for lashes nor for a sacrifice. Needless to say, there is no obligation for capital punishment, as [reflected by Deuteronomy 22:26]: "And to the maiden, do not do anything."25

To whom does the above apply? To the victim of rape. When, by contrast, a man engages in relations, there is no concept of being compelled against his will. For an erection is always a willful act.26

When a woman is compelled into relations at the outset and afterwards, she consents, she is not liable. Once [a man] compels her to engage in relations, it is beyond her control whether to desire [or] not. For man's natural tendency and inclination is compelling her to desire.27

ט

אנוס פטור מכלום מן המלקות ומן הקרבן ואין צריך לומר מן המיתה שנאמר ולנערה לא תעשה דבר בד"א בשנאנס הנבעל אבל הבועל אין לו אונס שאין קישוי אלא לדעת ואשה שתחלת ביאתה באונס וסופה ברצון פטורה מכלום שמשהתחיל לבעול באונס אין בידה שלא תרצה שיצר האדם וטבעו כופה אותה לרצות:

10

A person who inserts the corona into [the woman's vaginal channel] is referred to as one who "uncovers" as [Leviticus 20:18] states: "He uncovered her source."28 A person who inserts the entire organ is referred to as one who completes [intercourse]. With regard to all the forbidden relations [mentioned] by the Torah, one who "uncovers" and one who "completes [intercourse] are [equally] liable for execution by the court, kerait, lashes, or stripes for rebellious conduct. Even though the man did not ejaculate and even if he withdrew and did not complete relations, [the man and the woman] both become liable.29 Whether a person engages in vaginal or anal intercourse,30 when he "uncovers" [the woman], they both become liable for execution, kerait, lashes, or stripes for rebellious conduct. Whether they were lying or standing,31 liability is established by the insertion of the corona.

י

המכניס ראש העטרה בלבד הוא הנקרא מערה מלשון את מקורה הערה והמכניס כל האבר הוא הנקרא גומר ובכל הביאות האסורות אחד המערה ואחד הגומר ואע"פ שלא הוציא שכבת זרע ואף ע"פ שפירש ולא גמר כיון שהכניס ראש העטרה נתחייבו שניהם מיתת ב"ד או כרת או מלקות או מכת מרדות (ואחד הבא על הערוה כדרכה ואחד הבא עליה שלא כדרכה) משיערה בה יתחייבו שניהן מיתה או כרת או מלקות או מכת מרדות בין שהיו שוכבין בין שהיו עומדים על הכנסת העטרה הוא החיוב:

11

[There is never any liability when] a man engages in forbidden relations without an erection, instead his organ was hanging loosely like the organ of the dead, e.g., one who was sick or a person with a congenital malady, i.e., he was born sexually inadequate. Even though he inserts his organ with his hand, he is not liable for kerait or lashes. Needless to say, he is not liable for execution. For this is not considered sexual intercourse. Nevertheless, [such an act] disqualifies a woman from partaking of terumah.32 And the court subjects both of them to stripes for rebellious conduct.33

יא

כל הבא ביאה אסורה בלא קישוי אלא שהיה האבר שלו מדולדל כמו אבר המתים כגון החולים או מי שנולד כך כגון סריס חמה אף על פי שהכניס את האבר בידו אינו חייב לא כרת ולא מלקות ואין צריך לומר מיתה שאין זו ביאה אבל פוסל הוא מן התרומה וב"ד מכין את שניהם מכת מרדות:

12

When a person enters into sexual relations with one of the arayot as a casual act,34 although he did not intend to do so, he is liable.35Similar concepts apply with regard to one who enters into relations with women forbidden by a negative commandment alone or with one of the shniyot.36

When, however, a man has relations with one of the arayot after she died, he is not liable at all.37 Needless to say, this applies with regard to those women with whom relations are forbidden by a negative commandment alone. When, by contrast, one has relations with a person who is trefe38 or who has relations with an animal which is trefe, he is liable. [The person or the animal] is [now] alive even though he will ultimately die from this illness. Even when the two signs39 which validate ritual slaughter were slit but [the woman or the animal] is making its last movements, if one enters into relations with [her or it] he is liable until she or it dies or is decapitated.

יב

הבא על ערוה מן העריות כמתעסק אף ע"פ שאין כוונתו לכך חייב וכן בחייבי לאוין ובשניות אבל הבא על ערוה מן העריות והיא מתה פטור מכלום ואין צריך לומר בחייבי לאוין שהוא פטור והבא על הטריפה או ששכב עם בהמה טריפה חייב חי הוא אע"פ שסופו למות מחולי זה ואפילו שחט בה שני סימנין ועדיין היא מפרכסת הבא עליה חייב עד שתמות או עד שיתיז ראשה:

13

When an adult male enters into relations with any of the women forbidden in connection with the above transgressions who is three years and one day old or more,40 he is liable for execution, kerait, or lashes and she is not liable41 unless she is past majority. If she is younger than this, both participants are not liable, for the act is not considered as sexual relations.42

Similarly, when an adult woman enters into sexual relations with a minor, if he is nine years and one day old, she is liable for execution, kerait,43 or lashes and he is not liable. If he is younger than nine years old, they are both free of liability.44

יג

כל אשה אסורה מאלו אם היתה בת ג' שנים ויום אחד ומעלה גדול הבא עליה חייב מיתה או כרת או מלקות והיא פטורה מכלום אא"כ היתה גדולה ואם היתה פחותה מזה הרי שניהן פטורין שאין ביאתה ביאה וכן אשה גדולה שבא עליה קטן אם היה בן ט' שנים ויום אחד ומעלה היא חייבת כרת או מיתה או מלקות והוא פטור ואם היה בן ט' שנים ולמטה שניהם פטורין:

14

When a man enters into relations with a male or has a male enter into relations with him, once the corona is inserted [into the anus] they should both be stoned if they are both adults. As [Leviticus 18:22] states: "Do not lie with a man," [holding one liable for the act, whether] he is the active or passive partner.

If a minor of nine years and a day or more is involved, the man who enters into relations or has the minor enter into relations with him should be stoned and the minor is not liable. If the male [minor] was less than nine years old, they are both free of liability.45 It is, however, appropriate for the court to subject the adult to stripes for rebellious conduct for homosexual relations46 although his companion was less than nine years old.

יד

הבא על הזכר או הביא זכר עליו כיון שהערה אם היו שניהם גדולים נסקלים שנאמר ואת זכר לא תשכב בין שהיה בועל או נבעל ואם היה קטן בן ט' שנים ויום אחד ומעלה זה שבא עליו או הביאו על עצמו נסקל והקטן פטור ואם היה הזכר בן ט' או פחות שניהן פטורין וראוי לבית דין להכות הגדול מכת מרדות לפי ששכב עם זכר ואף על פי שהוא פחות מבן ט':

15

One is liable for anal intercourse with an androgynus47 just as one is liable for relations with another male. One who engages in vaginal intercourse with [an androgynus] is not liable.48

There is a doubt concerning the gender of a tumtum.49 Therefore a person who has relations with a tumtum or vaginal intercourse with an androgynus should be given stripes for rebellious conduct.50

An androgynus may marry a woman.51

טו

[אחד הבא על הזכר או] הבא על אנדרוגינוס דרך זכרותו חייב [ואם בא עליו דרך נקבותו פטור] והטומטום ספק הוא לפיכך הבא על הטומטום או על אנדרוגינוס [דרך נקבותו] מכין אותו מכת מרדות והאנדרוגינוס מותר לישא אשה:

16

When a person sodomizes an animal or has an animal insert its organ in him, both the person and the animal should be stoned to death,52 as [Leviticus 18:23] states: "Do not lie down with any animal," prohibiting [such relations] whether he sodomizes the animal or has the animal enter him. All [living creatures] animals, beasts, and fowl should be stoned to death.53 The Torah did not make any distinction with regard to the age of an animal whether it is young or old. "Any animal" implies a prohibition on the day of its birth. Whether the person enters into vaginal or anal intercourse with the animal, when he inserts the corona or the animal inserts the corona within him, they are liable.

טז

הבא על הבהמה או שהביא בהמה עליו שניהן נסקלין שנאמר ובכל בהמה לא תתן שכבתך בין שרבעה או הביאה עליו ואחד בהמה ואחד חיה ועוף הכל בסקילה ולא חלק הכתוב בבהמה בין גדולה לקטנה שנאמר ובכל בהמה אפילו ביום לידתה (הבא עליה בין כדרכה בין שלא כדרכה) כיון שהערה בה או שהערתה בו חייב:

17

When a boy nine years old sodomizes an animal or has an animal engage in relations with him, the animal should be stoned, but he is not liable.54 If the boy was less than nine years old, the animal is not stoned. Similarly, when a girl three years old or more causes an animal or a beast to have relations with her, whether it is an older animal or a younger animal, once the corona of the animal is inserted into her vagina or anus, the animal is stoned to death and she is not liable.55 If she was past majority, they both should be stoned to death. If she was less than three years old, the animal should not be stoned.56

יז

קטן בן ט' שנים ויום אחד שבא על הבהמה או הביאה עליו היא נסקלת על ידו והוא פטור היה בן ט' או פחות אין סוקלין את הבהמה וכן קטנה בת ג' שנים ויום אחד שהביאה בהמה וחיה עליה בין בהמה גדולה בין בהמה קטנה כיון שהערתה בה הבהמה (בין כדרכה בין שלא כדרכה) הבהמה נסקלת והיא פטורה ואם היתה גדולה שניהן נסקלין ואם היתה מבת ג' שנים ולמטה אין הבהמה נסקלת:

18

When a person lies with an animal inadvertently or a woman causes an animal to have relations with her inadvertently,57 the animal is not stoned to death even though they are past majority.58 With regard to [relations with] all the arayot, when one is an adult and the other a minor, the minor is not liable and the adult is liable, as explained. If one is awake and one is sleeping, the one who is sleeping is not liable.59 If one [transgresses] intentionally and the other inadvertently, the one who [transgresses] intentionally is liable60 and the one who transgresses inadvertently must bring a sacrifice. If one acted under duress and one acted willingly, the one who acted under duress is not liable as stated above.61

יח

וכן השוכב עם הבהמה בשגגה והאשה שהביאה את הבהמה עליה בשגגה אין הבהמה נסקלת על ידן ואף ע"פ שהן גדולים כל העריות כולן שהיה אחד גדול ואחד קטן הקטן פטור והגדול חייב כמו שביארנו אחד ער ואחד ישן הישן פטור אחד מזיד ואחד שוגג המזיד חייב והשוגג מביא קרבן אחד אנוס ואחד ברצון האנוס פטור כמו שביארנו:

19

The witnesses are not required to see [the precise details] of couple's intimate relations, the man inserting [his organ]as one inserts a piston into a pipe. Instead, once they see them clinging together as is the way of all who engage in relations, they may be executed on the basis of this evidence. We do not say: Maybe he did not insert the corona, because we can assume that in this position, the corona was inserted.62

יט

אין העדים נזקקין לראות המנאפים שהערו זה בזה והכניס כמכחול בשפופרת אלא משיראו אותן דבוקין זה עם זה כדרך כל הבועלין הרי אלו נהרגין בראיה זו ואין אומרים שמא לא הערה מפני שחזקת צורה זו שהערה:

20

When an established presumption that people are close relatives has been established, we judge accordingly even though there is no clear proof that they were relatives.63 We give lashes and execute by burning, stoning, and strangulation based on such a presumption.

What is implied? If it is an accepted presumption that a particular woman is a man's sister, daughter, or mother and he had relations with her in the presence of witnesses, he is given lashes or executed by burning or stoning even though there is no clear-cut evidence that the woman is his sister, mother, or daughter, only the accepted presumption.

An incident occurred with a woman who came to Jerusalem carrying an infant on her shoulders and she raised it, [establishing] the assumption that he was her son. [After he grew older,] he had relations with her and they brought her to the court who executed her by stoning.64

A proof of this law can be drawn from the fact that the Torah speaks of the judgment of execution for one who curses his father and strikes his father65 How can we find clear proof that he is his father?66 Instead, we operate according to the existing presumption. So, too, with regard to other relatives, we operate according to the existing presumption.

כ

מי שהוחזק בשאר בשר דנין בו על פי החזקה אף ע"פ שאין שם ראיה ברורה שזה קרוב ומלקין ושורפין וסוקלין וחונקין על חזקה זו כיצד הרי שהוחזק שזו אחותו או בתו או אמו ובא עליה בעדים הרי זה לוקה או נשרף או נסקל ואע"פ שאין שם ראיה ברורה שזו היא אחותו או אמו או בתו אלא בחזקה בלבד ומעשה באשה אחת שבאת לירושלים ותינוק מורכב לה על כתיפה והגדילתו בחזקת שהוא בנה ובא עליה והביאוה לב"ד וסקלוה ראיה לדין זה מה שדנה תורה במקלל אביו ומכה אביו שיומת ומנין לנו ראיה ברורה שזה אביו אלא בחזקה כך שאר קרובים בחזקה:

21

[The following rules apply when] a man and a woman come from overseas, he says: "This is my wife," and she says: "This is my husband." If in [their new] city, he establishes the presumption that she is his wife67 for 30 days,68 we execute [an adulterer who has relations] with her. Within 30 days, however, we do not execute anyone on the presumption that she is a married woman.69

כא

איש ואשה שבאו ממדינת הים הוא אומר זאת אשתי והיא אומרת זה בעלי אם הוחזקה בעיר ל' יום שהיא אשתו הורגין עליה אבל בתוך הל' יום אין הורגין עליה משום אשת איש:

22

When a woman is presumed to be a niddah among her neighbors,70 her husband is given lashes for [engaging in relations] with her in the niddah state.71

[The following rule applies when] a person issues a warning [not to enter into seclusion with a specific man]72 to his wife and she enters into seclusion with him. If one witness comes and testifies that she was unfaithful,73 her husband was a priest, and he engaged in relations with her afterwards, he receives lashes because of her because he had relations with a zonah.74 Although the fundamental element of this testimony is established by one witness,75 [her conduct caused] her identity to be established as a zonah.76

כב

האשה שהוחזקה נדה בשכונותיה בעלה לוקה עליה משום נדה המקנא לאשתו ונסתרה ובא עד אחד והעיד שנטמא והיה בעלה כהן ובא עליה אחר כך הרי זה לוקה עליה משום זונה אף על פי שעיקר העדות בעד אחד כבר הוחזקה בזונה:

23

When a father says: "My daughter is consecrated to this person," his word is accepted77 and she must marry him.78 [Nevertheless,] if she acts unfaithfully while [consecrated] to him, she is not stoned to death79 because of her father's statements unless there are witnesses [who testify] that she was consecrated in their presence.80

Similarly, when a woman states: "I have been consecrated," [if it is discovered that she engaged in relations with another man,] she is not executed on the basis of her own statements. Instead, there must be witnesses [that she was consecrated] or she must have established a common conception [that this was the case].

כג

האב שאמר בתי זו מקודשת היא לזה אע"פ שהוא נאמן ותנשא לו אם זינתה אינה נסקלת על פיו עד שיהיו שם עדים שנתארסה בפניהם וכן האשה שאמרה מקודשת אני אינה נהרגת על פיה עד שיהיו שם עדים או תוחזק: