1

Relatives are disqualified as witnesses according to Scriptural Law, as implied by Deuteronomy 24:16: "Fathers shall not die because of sons." According to the Oral Tradition, the verse is interpreted as meaning that included in this prohibition is that fathers should not die because of the testimony of sons, nor should sons die because of the testimony of fathers. Similar laws apply with regard to other relatives.

According to Scriptural Law, only paternal relatives are disqualified - i.e., a father with his sons and grandsons, paternal brothers with each other, and the sons of paternal brothers with each other. Needless to see the uncles may not testify with their brother's sons. Maternal relatives or people related by marriage are disqualified only by Rabbinic decree.

א

הקרובים פסולים לעדות מן התורה שנאמר לא יומתו אבות על בנים מפי השמועה למדו שבכלל לאו זה שלא יומתו אבות על פי בנים ולא בנים על פי אבות והוא הדין לשאר קרובים אין פסולין מדין תורה אלא קרובים ממשפחת אב בלבד והם האב עם הבן ועם בן הבן והאחין מן האב זה עם זה ובניהן זה עם זה ואין צריך לומר הדודים עם בן אחיו אבל שאר הקרובים מן האם או מדרך האישות כולן פסולין מדבריהם:

2

Converts are not considered as relatives. Even two twin brothers who convert may testify on each others behalf. For a convert is considered as a newborn child.

ב

הגרים אינן בדין הקרובים אפילו שני אחים תאומים שנתגיירו מעידין זה לזה שהגר שנתגייר כקטן שנולד הוא חשוב:

3

Brothers - whether maternal brothers or paternal - are considered as one degree removed. Their sons are considered as two degrees removed. And their grandsons are three degrees removed.

ג

האחים זה עם זה בין מן האם בין מן האב הרי הן ראשון בראשון ובניהם זה עם זה שני בשני ובני בניהם זה עם זה שלישי בשלישי:

4

A person who is three degrees removed may testify on behalf of one who is one degree removed. Needless to say, one who is three degrees removed may testify on behalf of one who is two degrees removed. But two who are both two degrees removed, and needless to say, one who is two degrees removed and one who is one degree removed are both disqualified from testifying.

ד

ולעולם שלישי בראשון כשר ואין צריך לומר שלישי בשני אבל שני בשני ואין צריך לומר שני בראשון שניהם פסולים:

5

A father and his son are considered as one degree removed. Therefore a father is disqualified from testifying with his grandson. With his great-grandson, i.e., the fourth generation, he is acceptable, for he is of the first degree and the great-grandson, three degrees, removed. Similar laws apply with regard to women relatives.

What is implied? Two sisters or a brother and a sister - whether paternally or maternally related - are considered as one degree removed. Their children whether male or female are considered as two degrees removed and their grandchildren - including the sons of their sons and the daughters of their daughters - are considered as three degrees removed. Just as we count the degrees descendants are removed for males - one degree, two degrees, and three degrees - so, too, we count the degrees for females.

ה

האב עם בנו כראשון בראשון הוא לפיכך האב עם בן בנו פסול ועם בן בן בנו שהוא רביעי ממנו כשר מפני שהוא שלישי בראשון וכן הדרך בנקבות כיצד שתי אחיות או אח ואחותו בין מן האב בין מן האם הרי הם ראשון בראשון בניהם בין זכרים בין נקבות שני בשני בני בניהם או בנות בנותיהן שלישי בשלישי כדרך שאתה מונה בזכרים ראשון שני ושלישי כך אתה מונה בנקבות:

6

Whenever a person is disqualified from testifying on behalf of a woman, he is also disqualified from testifying on behalf of her husband, for a husband is considered like his wife. Conversely, whenever a person is disqualified from testifying on behalf of a man, he is also disqualified from testifying on behalf of his wife, for a wife is considered like her husband.

ו

כל אשה שאתה פסול לה כך אתה פסול לבעלה שהבעל כאשתו וכל בעל שאתה פסול לו כך אתה פסול לאשתו שהאשה כבעלה:

7

Whenever two women are removed by second degrees, their husbands may testify on behalf of each other. If, however, the women are one degree removed, e.g., a man married a woman, and a colleague married her daughter, the two men may not testify on each other's behalf.

ז

כל שתי נשים שהן זו עם זו שני בשני בעליהן מעידין זה לזה אבל אם היה ראשון בראשון כגון שלקח זה אשה וזה בתה אין מעידין זה לזה:

8

Similarly, the husbands of two sisters are disqualified with regard to each other and are considered as one degree removed.

ח

וכן בעלי אחיות פסולין זה לזה והרי הן ראשון בראשון:

9

Similarly, a person should not testify on behalf of the son of his wife's sister, nor on behalf of the husband of the daughter of his wife's sister. He may, however, testify on behalf of the son of the husband of his wife's sister who was born to that person from another wife.

ט

וכן לא יעיד לבן אחות אשתו ולא לבעל בת אחות אשתו אבל מעיד הוא לבן בעל אחות אשתו שיש לו מאשה אחרת:

10

Whenever a witness is disqualified from testifying on behalf of a colleague because he is married to the witness' relative, the witness may testify on behalf of the other relatives of that colleague, e.g., his son and his brother. Similarly, whenever a witness is disqualified from testifying on behalf of a woman because she is married to the witness' relative, the witness may testify on behalf of her other relatives, e.g., her son and her brother.

י

כל איש שאין אתה מעיד לו מפני שהוא בעל קרובתך הרי אתה מעיד לשאר קרוביו כגון בנו ואחיו וכן כל אשה שאין אתה מעיד לה מפני שהיא אשת קרובך הרי אתה מעיד לשאר קרוביה:

11

The father of a bride and the father of a groom may testify on behalf of each other.

יא

אבי כלה ואבי חתן מעידים זה לזה:

12

A person's paternal brother may testify on behalf of that person's maternal brother and the maternal brother may testify on behalf of the paternal brother, for they have no connection whatsoever.

What is implied? Rachel married Joseph and bore him a son Reuven. Joseph had a son, Menashe, from another wife. Joseph died and Rachel married Shimon and bore him Judah. Menashe and Judah may testify on each other's behalf.

יב

אחי האח מן האם מעידין זה לזה שהרי אין ביניהן קורבה כלל כיצד רחל שנישאת ליוסף וילדה ממנה ראובן והיה ליוסף בן מאשה אחרת והוא מנשה ומת יוסף ונישאת לשמעון וילדה ממנו יהודה הרי מנשה ויהודה מעידין זה לזה:

13

A man and his wife are considered as being removed by one degree. Hence a husband may not testify on behalf of his wife's son, the wife of his wife's son, his wife's daughter, the husband of his wife's daughter, his wife's father, his wife's mother, the husband of his wife's mother, nor the wife of his wife's father.

יג

האיש עם אשתו ראשון בראשון לפיכך אינו מעיד לא לבנה ולא לאשת בנה ולא לבתה ולא לבעל בתה ולא לאביה ולא לאמה ולא לבעל אמה ולא לאשת אביה:

14

When a person has consecrated a woman, although the marriage bond has not been consummated, with regard to testimony, it is as if she is fully married.

To whom does the above apply? To the woman he consecrated herself; he may not testify on her behalf. If, however, he testifies on behalf of the relatives of the woman he consecrated, e.g., her sister's husband, her son or daughter, or the like, we do not disqualify him until he marries her.

יד

אשתו ארוסה אף על פי שלא נגמרה האישות הרי היא כנשואה לענין עדות [במה דברים אמורים] בארוסתו עצמה שאינו מעיד לה אבל אם העיד לקרובי ארוסתו כגון בעל אחותה או בנה ובתה וכיוצא בהן אין פוסלין אותה עד שישאנה:

15

The Torah did not disqualify the testimony of relatives because we assume that they love each other, for a relative may not testify neither on his relative's behalf or against his interests. Instead, this is a Scriptural decree.

For this reason people who love each other or who hate each other are acceptable as witnesses even though they are not acceptable as judges. For the Scriptural decree disqualifies only relatives as witnesses.

טו

זה שפסלה תורה עדות הקרובים לא מפני שהן בחזקת אוהבין זה את זה שהרי אינו מעיד לו לא לטובתו ולא לרעתו אלא גזרת הכתוב הוא לפיכך האוהב והשונא כשר לעדות אף על פי שהוא פסול לדיינות שלא גזרה תורה אלא על הקרובים: