Get the best of content every week!
Find answers to fascinating Jewish questions, enjoy holiday tips and guides, read real-life stories and more!

Daily Study: Hayom Yom

Show content in:
Wednesday Sh'vat 28 5703
Torah lessons: Chumash: Mishpatim, Revi'i with Rashi.
Tehillim: 135-139.
Tanya: And the like (p. 107)...explained above. (p. 109).

One of the Baal Shem Tov's teachings:

"When you see chamor, a donkey"1 - when you carefully examine your chomer ("materiality"), your body, you will see...

..."your enemy" - meaning, that your chomer hates your Divine soul that longs for G‑dliness and the spiritual, and furthermore, you will see that it is...

..."lying under its burden" placed upon it - (the body) by G‑d, namely, that it should become refined through Torah and mitzvot; but the body is lazy to fulfill them. It may then occur to you that...

..."you will refrain from helping it" - to enable it to fulfill its mission, and instead you will follow the path of mortification2 of the flesh to break down the body's crass materiality. However, not in this approach will the light of Torah reside. Rather...

..."you must aid it" - purify the body, refine it, but do not break it by mortification.

Compiled and arranged by the Lubavitcher Rebbe, Rabbi Menachem Mendel Schneerson, of righteous memory, in 5703 (1943) from the talks and letters of the sixth Chabad Rebbe, Rabbi Yosef Yitzchak Schneersohn, of righteous memory.


Sh'mot 23:5.


There was indeed a method of subordinating the body through afflicting it with ascetic practices, but the Baal Shem Tov rejected this path. He saw the body not as an obstacle to the spirit, something intrinsically evil and ungodly, but as a potential vehicle for the spiritual, a means for the soul to attain heights otherwise inaccessible. The "enemy" is to be transformed into an ally, an instrument. In great measure the Mitzvot employ gross physical matter to fulfill G‑d's will, e.g. leather for tefillin thongs, wool for tzitzit, etc.

יום רביעי כח שבט (תש"ג)
שיעורים: חומש: משפטים, רביעי עם פירש"י.
תהלים: קלה-קלט.
תניא: וכיוצא - 'לב' ב"ה כנ"ל.

אחת מתורות הבעל שם טוב:
כי תראה חמור - כאשר תסתכל בעיון טוב בהחומר שלך שהוא הגוף, תראה - שונאך - שהוא שונא את הנשמה המתגעגעת לאלקות ורוחניות, ועוד תראה שהוא - רובץ תחת משאו - שנתן הקב"ה [הקדוש ברוך הוא] להגוף שיזדכך ע"י [על ידי] תומ"צ [תורה ומצות] והגוף מתעצל בקיומם. ואולי יעלה בלבבך - וחדלת מעזוב לו - שיוכל לקיים שליחותו, כי אם תתחיל בסיגופים לשבור את החומריות, הנה לא בזו הדרך ישכון אור התורה, כי אם - עזוב תעזוב עמו - לברר את הגוף ולזככו ולא לשברו בסיגופים.