Contact Us

Shulchan Aruch: Chapter 650 - Required Measure of Myrtle and Willow Twigs

Shulchan Aruch: Chapter 650 - Required Measure of Myrtle and Willow Twigs

Show content in:

SECTION 650 The Required Measure of the Myrtle and Willow Twigs. (1–2)

סימן תרנ שִׁעוּר הֲדַס וַעֲרָבָה וּבוֹ ב' סְעִיפִים:

1 The minimum length that is required for the myrtle and willow twigs is three handbreadths,1 i.e., 12 thumbbreadths.2 The shidrah (the spine)3 of the lulav may not be shorter than four handbreadths, so that the spine will extend [at least] a handbreadth above the myrtle and willow twigs, enabling [the lulav] to be shaken, for what is shaken is this handbreadth that extends beyond the bound set.4 (The three species together are called “the bound set.”5) This handbreadth must be part of the actual spine, without including the long leaves that continue upward beyond the spine.

Some authorities maintain that [it is sufficient that] these handbreadths be small, three-and-a-third thumbreadths each.6 Thus [the length of the myrtle and willow twigs] need not be more than ten thumbbreadths, and [the minimum length of] the lulav, thirteen-and-a-third thumbbreadths. This view may be relied upon in a pressing situation. Similarly after the event, if one already recited the blessing on a bound set [of the three species] that is only of the above length, he has discharged his obligation, and is not required to recite a blessing again. He should, however, take in hand valid [twigs of the desired length, though] without reciting a blessing.7

א שִׁעוּר אֹרֶךְ בַּדֵּי הֲדַס וַעֲרָבָה – אֵין פָּחוֹת מִשְּׁלֹשָׁה טְפָחִיםא,1 שֶׁהֵם י"ב גּוּדָלִין,ב,2 וְשִׁדְרוֹ3 שֶׁל הַלּוּלָב – אֵין פָּחוֹת מֵאַרְבָּעָה טְפָחִים, כְּדֵי שֶׁיִּהְיֶה שִׁדְרוֹ שֶׁל לוּלָב יוֹצֵא לְמַעְלָה מֵהַהֲדַס וַעֲרָבָה טֶפַח כְּדֵי נִעְנוּעַ,ג שֶׁטֶּפַח זֶה הַיּוֹצֵא לְמַעְלָה מֵהָאֲגֻדָּה4 (פֵּרוּשׁ שְׁלֹשָׁה מִינִים אֵלּוּ בְּיַחַד נִקְרָא אֲגֻדָּהד,5) הוּא הַמְנַעֲנֵעַ,ה וְטֶפַח זֶה צָרִיךְ שֶׁיְּהֵא מֵהַשִּׁדְרָה עַצְמָהּ, לְבַד מִן הֶעָלִין הָאֲרֻכִּים הַיּוֹצְאִים לְמַעְלָה לְאַחַר שֶׁכָּלְתָה הַשִּׁדְרָה.ו

וְיֵשׁ אוֹמְרִיםז שֶׁטְּפָחִים אֵלּוּ הֵן קְטַנִּים שֶׁאֵין בְּכָל טֶפַח רַק שְׁלֹשָׁה גּוּדָלִין וּשְׁלִישׁ,6 וְנִמְצָא שֶׁשְּׁלֹשָׁה טְפָחִים אֵין בָּהֶם רַק עֲשָׂרָה גּוּדָלִין, וְהַלּוּלָב י"ג גּוּדָלִין וּשְׁלִישׁ.ח וְיֵשׁ לִסְמֹךְ עַל דִּבְרֵיהֶם בִּשְׁעַת הַדְּחָק.ט וְכֵן בְּדִיעֲבַד שֶׁכְּבָר בֵּרַךְ עַל אֲגֻדָּה שֶׁאֵין בָּהּ רַק כְּשִׁעוּר זֶה – יָצָא, וְאֵין צָרִיךְ לַחֲזֹר וּלְבָרֵךְ, אֶלָּא יִטֹּל מִינִים כְּשֵׁרִים בְּלֹא בְּרָכָה:7

2 There is no upper limit to the length [of the myrtle and willow twigs]. One may add beyond their minimum length as much as he desires, provided that the spine of the lulav continues upward [at least] a handbreadth beyond the bound set [of the three species], to enable [the lulav] to be shaken.8

ב לְמַעְלָה – אֵין לָהֶם שִׁעוּר, שֶׁאִם רוֹצֶה לְהוֹסִיף עַל שִׁעוּרָן – הָרְשׁוּת בְּיָדוֹ לְהוֹסִיף כַּמָּה שֶׁיִּרְצֶה,י וּבִלְבַד שֶׁיְּהֵא שִׁדְרוֹ שֶׁל לוּלָב יוֹצֵא לְמַעְלָה מֵהָאֲגֻדָּה טֶפַח כְּדֵי נִעְנוּעוֹ:יא,8

Fig. 31: The lower ends of the myrtle and willow twigs have been clipped to size (see sec. 650:2).
Fig. 31: The lower ends of the myrtle and willow twigs have been clipped to size (see sec. 650:2).
In the original, tefachim; see Sukkah 32b.
A thumbbreadth (gudal; often: agudal) is 2.04 cm. (R. Avraham Chayim Naeh, Shiurei Torah, p. 276). Thus the required length of each twig, not counting the length of the leaves that extend beyond the end of the stem, is at least 24.5 cm. (approx. 9K inches).
The smooth central shaft is so called, for just as one’s ribs fan out from either side of the spine, the leaves of the lulav branch out from either side of the shidrah.
Sukkah 29b.
In the original, agudah.
If a cubit of five handbreadths is divided by six, each tefach comes to 5/6 of a regular tefach. See Sukkah 32b and Rashi there.
I.e., he should perform the act that fulfills the mitzvah again, to make certain that he has fulfilled his obligation. The blessing is not repeated, however, because if he fulfilled his obligation the first time, the present blessing would be recited in vain.
As mentioned in subsection 1 above, the actual spine of the lulav, and not merely its upper leaves, must continue a handbreadth higher than the myrtle and willow twigs. Hence, if one uses very long twigs that reach up close to the upper extremity of the spine of the lulav, their lower ends must be trimmed. (See fig. 31.)
ברייתא וגמרא לב, ב. שו"ע ס"א.
ת"ק בברייתא שם. משמעות הרי"ף (טו, א), והרמב"ם פ"ז ה"ח (מגיד משנה שם). דרכי משה ס"ק א, בשם המנהגים (טירנא) ריש מנהגי סוכות (ע' קכא). דעה הג' בשו"ע שם. רמ"א ס"א (שכן נוהגין לכתחלה). ולענין שיעור הגודל, ראה לעיל סי' יא ס"ו.
משנה כט, ב. לפירוש רבי יוחנן בגמרא שם. רא"ש פ"ג סי' ז. רמב"ם שם. שו"ע שם.
ראה יגדיל תורה (נ.י.) נ ע' נב.
רש"י שם ד"ה אימא.
רש"י שם ד"ה שדרו, בדעת רבי יוחנן שם. רמב"ם שם. טור ולבוש ס"א.
ר' טרפון בברייתא שם, כפירוש רבין בגמרא שם, וכשמואל שפסק כר' טרפון. הרי"ץ גיאת הל' לולב (עמ' צו). השגות הראב"ד שם. רא"ש פ"ג ס"ז. טור ודעה הא' בשו"ע שם.
הרי"ץ גיאת שם (שגם הטפח הרביעי של הלולב הוא קטן). רש"י שם ד"ה אמה. תוס' ד"ה צא. ריטב"א שם ד"ה גופא, ור"ן (טו, א) ד"ה מיהו, בשם רבנו יונה. טור ודעה הא' בשו"ע שם.
רמ"א שם (שרק לכתחלה נוהגין כדעה הא'). וראה לעיל סי' תרמט סכ"ג, שאם הם פחותים מכשיעור, אין ניטלין אף בשעת הדחק אפילו בלא ברכה.
רי"ף שם, מגמרא מנחות מב, א. רא"ש שם. רמב"ם שם. טור ושו"ע ס"ב. וראה גם לעיל סי' תרמח סכ"ט (לענין אתרוג).
רי"ץ גיאת הל' לולב (עמ' צז). ריטב"א שם ד"ה ור"י. ר"ן שם ד"ה אמר. שו"ע שם (ויש מי שאומר). לבוש ס"ב. וראה גם לקמן סי' תרנא סי"א.
Translated by Rabbi Eliyahu Touger and Sholom B Wineberg.
© Copyright, all rights reserved. If you enjoyed this article, we encourage you to distribute it further, provided that you comply with's copyright policy.
Start a Discussion
1000 characters remaining